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Théâtre du Feu Follet

H01 - 1921 à 1945 : naissance du Théâtre à Limalonges

, 11:08am

Publié par Maurice Lamy

H01 - 1921 à 1945 : naissance du Théâtre à Limalonges

Le théâtre à Limalonges, c’est une longue histoire qui vient d’atteindre son siècle d’existence.

                  C'est en 1921, que le groupe théâtral voit le jour sous l'impulsion d'un instituteur de LIMALONGES (79190), Mr. GURGAND. Les répétitions ont commencé vers septembre 1921 et les premières représentations eurent lieu en mars 1922. Puis de 1922 à 1925 - 1926 dans une grange à peine aménagée, non loin de l'école, que les gens du village appelaient : " La baraque à Gurgand ", certains par pure dérision, n'en doutons pas... Ce que l’on sait, c’est que c’était une baraque récupérée de la guerre 14 -18 et amenée ici pour constituer un local associatif.

           Les premières représentations ont lieu dès février - mars 1922. Ce fut un triomphe !  Dans les mois qui suivirent, en mai 1922, autour de ce noyau théâtral et toujours avec ce même instituteur, va se constituer une association loi 1901 qui prend le nom de : " Foyer Civil ", pour se démarquer, dit-on, de tout ce qui pourrait venir de " la paroisse "...

         Cette structure associative, qui regroupe plusieurs sortes d'activités, existe encore à ce jour, et le Théâtre en fait encore partie aujourd’hui.

         Ainsi, le Théâtre qui devait ensuite devenir une des caractéristiques principales de cette petite commune rurale d'à peine neuf cents habitants, fut largement pratiqué à Limalonges au sein d'une section de ce Foyer Civil : qui pris le nom de :  " La Section Théâtrale du Foyer Civil de Limalonges ".

          Long et beau titre de noblesse s'il en est...

          Dans les années 1927 - 1929, grâce au bénévolat et à une souscription, il fut construit une salle de spectacle de 180 m², avec un plafond en voute, fait de lames de bois d'excellente acoustique, avec scène et cadre de scène, etc. ; un luxe pour l'époque... Deux bâtiments attenant à cette salle d'environ 50 m² chacun, l'un servant d'entrée - bar, l'autre de salle de réunion, furent ajoutés au corps principal, juste après la guerre 39 - 45. La particularité de cette construction c'est qu'elle appartenait en propre à l'Association du Foyer Civil, les membres et les sections qui composaient l'association, pouvaient en disposer à leur guise, sans rien demander à personne et notamment aux finances publiques... 

           Il est évident que dans de telles conditions, l'activité théâtrale, dont le principal problème, même de nos jours est, pour certaines troupes, d'avoir des locaux pour répéter, a pu se développer pleinement. 

Chaque saison c'était deux ou trois, voire quatre week-ends de représentations qui associaient les enfants des écoles, les troupes de jeunes et les adultes qui proposaient jusqu'à 5 et 6 pièces dans une même soirée, tenant les spectateurs, sinon en haleine, au moins sur les bancs, jusqu'à des 2 heures du matin...  

                Même si ces temps-là ont évidemment bien changé, l'activité théâtrale avant la guerre 39 - 45 à Limalonges était très importante et à la fin des années 30, on pouvait compter sur plusieurs dizaines de personnes, des très jeunes aux plus âgées, qui " faisaient du théâtre " dans un groupe ou dans un autre dépendant du Foyer Civil...

           Les années trente furent marquées par un véritable essor du théâtre grâce à un autre instituteur qui avait pris la relève de Mr. GURGAND, Emile BÉCHE, qui sera élu député au moment du "Front Populaire" en 1936. Après la guerre il deviendra Député-maire de Niort et quittera Limalonges. Emile BÈCHE, qui était un meneur d'hommes et de ceux qui pensent que le théâtre est une façon de "d'élever le niveau culturel et de développer la réflexion dans l'action" a amené au théâtre beaucoup de personnes de la population (dont tous étaient aussi ses anciens élèves), constituant ainsi une véritable pépinière de l'activité théâtrale qui allait voir son éclosion après la guerre 39 - 45.